촌평

 

P. 코엘료 장편 『연금술사』 『11분』, 문학동네 2001, 2003

베스트쎌러의 겉과 속

 

 

설준규 薛俊圭

한신대 영문학과 교수 jksol@hs.ac.kr

 

 

연금술사

브라질 출신 작가 파울로 코엘류(Paulo Coelho)의 소설은 그의 공식 홈페이지 자료에 따르면 56개 언어로 277종의 작품이 번역되어 150개 나라에서 5천만부 이상이 팔렸다고 한다. 코엘류가 저자 싸인회를 열면 나라를 불문하고 수천명의 팬이 몰리기 일쑤이고, 움베르또 에꼬, 빌 클린턴, 줄리아 로버츠 등 각계각층 인사들이 그의 소설에 찬사를 아끼지 않는다니, 그의 인기는 어지간한 팝스타를 능가하는 셈이다. 국내에서도 1988년 작 『연금술사』(O Alquimista)가 인터넷 서점 베스트쎌러 목록에서 연이어 최상위권을 점하고 있는가 하면 2003년 작 『11분』(Onze Minutos)도 상위권에 올라 있다. 그가 누리는 대중적 인기가 어디에서 비롯되고 그의 작품세계의 실상이 어떠한지 이 두 작품을 중심으로 간략히 짚어보기로 한다.

코엘류의 출세작인 『연금술사』의 주인공 산티아